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药用聚酯瓶加工与成型方法探讨

2021-08-18 来源:石家庄农业机械网

药用聚酯瓶加工与成型方法探讨

聚酯塑料瓶(PET)是当前最主要的包装容器之一,主要用于药品、碳酸饮料的包装,还可用于酒类、茶饮料、果汁、矿泉水、食用油、调味品、化妆品、农药与洗涤剂等液体的包装。作为药品包装容器,聚酯瓶具有多种优点。

首先,聚酯瓶质量轻、成型容易且瓶体牢固。

强度和弹性明显高于其它塑料材料,可以承受相当大的冲击力而不破损,最适合作为壁薄、质轻、强度高的药品包装瓶。PET瓶在我国上世纪80年代初问世后,便以锐不可当的势头迅速发展。短短的二十几年时间便成为全球最主要的液体及固体包装容器。在药品包装领域的应用中,在装药容积相同的情况下,PET瓶重量只相当于玻璃瓶的1/10左右;同样直径的包装瓶,PET瓶的容量是玻璃瓶的1.5倍。用PET原料可以制作透明或不透明棕色的瓶体。

其次,药用PET瓶具有良好的气体阻隔性。

在常用的塑料材料中,PET瓶阻隔水汽、氧气性能最为优良,可完全满足药品包装的特殊存储要求。PET具有优良的耐化学药品性能,能用于除强碱和部分有机溶剂外的所有物品的包装。

第三,PET树脂的回收利用率高于其它塑料,作为废弃物燃烧处理时,由于它的燃烧热卡值低而易燃,而且不产生有害气体。

第四,用PET制造的食品包装符合食品卫生要求,因为PET树脂不仅是一种无害树脂,而且还是一种没有任何添加剂的纯粹树脂,通过了包括美国、欧洲和日本在内的相当严格的食品卫生法的检验,被认为是一种合格并安全的药品和食品包装材料。这些优点使聚酯瓶成为塑料中的佼佼者。目前,全世界聚酯产量正以两位数的速率增长。以聚酯为主要原料制成的药用塑料瓶无论从外观、光泽,还是理化性能和质量保证方面都是目前最理想的包装产品之一。

药用聚酯瓶的加工技术

1、药用聚酯原料的特性

用于瓶体吹塑的聚酯(PET)原料为饱合线性热塑性聚酯,主要应用性能指标为:特性粘度(IV)应控制在70~85ml/g,使吹塑瓶具有较高的机械强度与透明性;用于容积大(大于2升)的瓶体,选用聚酯原料的特性粘度为70~75ml/g。注射吹塑成型药用小容积瓶优先选用较高的特性粘度指标的材料生产为宜。由于原材料品种的选用正确与否,关系到生产过程成型工艺参数的选取和瓶体质量状况的优劣。因此,在生产药用PET瓶时,原料的特性粘度、结晶温度、冷却速率以及取向效应等工艺数据尤为重要。这是因为聚酯材料是一种可结晶的聚合物,其结晶速率很小,只为6μm/min(max)。即通过工艺控制结晶温度与冷却速率等条件,使聚酯瓶成为非结晶性或结晶性,并可改变晶体类型与数量。聚酯要求的结晶度一般在30%左右。在稍高于玻璃化温度或稍低于熔点的温度下,聚酯的结晶速率很小,结晶需要很长时间,在175℃左右的温度下,结晶时间要短得多。

总之,仅通过加热来使聚酯结晶,其结晶过程较慢,有可能形成晶粒较大的球晶,这会折射光线,使制品呈白色,且脆性大。此外,聚酯的结晶速率随其Ⅳ的提高而降低。取向可使聚酯分子有序排列,促进结晶,所形成的晶体称为应变诱导晶体,其晶粒很小,不会折射光线,故取向聚酯制品为透明的。若对取向部分结晶的聚酯试样作热定形处理,使之进一步结晶,试样仍为透明的。所以,结晶与取向是影响拉伸吹塑聚酯瓶成型过程中保证性能的关键因素。若对瓶体进行热灌装并用巴式消毒处理,还需要对部分结晶的聚酯作热定形处理,使之进一步结晶以提高耐热性。

2、聚酯材料的去湿与干燥

由于加工聚酯时,其中所含的水分会在水解过程中与聚酯熔体发生化学反应而快速消耗,即水分在制品中产生气泡。水解会降低聚酯熔体的特性粘度,也影响制品的机械强度与性能,而聚酯原材料是吸湿性聚合物,故加工前应经严格干燥,使其剩余湿气含量小于0.005%。聚酯原料要采用去湿干燥系统来干燥。由于干燥装置提供的干燥热空气从料斗底部进入原料中,吸收原料所含的湿气后返回干燥装置。为延长干燥装置中去湿床的寿命,保持其效率,要使出自料斗的湿空气经过后冷却装置(可采用循环水冷却),使空气温度低于65℃。要对后冷却装置进行恒温控制,以防止温度过高的空气进入去湿床。经冷却的空气通过过滤器,以除去空气中的微粒。空气由去湿床除去湿气,最后经过加热器加热后再次返回干燥料斗。于燥器干燥原料的条件:干燥温度为140℃~180℃,空气露点为-40℃,空气量为0.06立方米/min(kg.h)。干燥时间为4h。

掌握好以上条件应注意:

(1)当空气量取值高于0.06立方米/min(kg.h)时可拓宽操作范围,降低干燥温度,能耗会过高。

(2)保证干燥露点尽可能低是很重要的,但露点低至-10℃时也不会有问题;但应严格监测空气露点,发现过高时,应及时降低。

(3)干燥温度是一个关键的参数,可通过在多种温度下干燥并测量型坯的特性粘度来确定最佳的干燥温度,一般为150℃~163℃。停机时,干燥温度应降至120℃左右。

(4)干燥时间加长会降低聚酯原料的特性粘度,合理掌握干燥温度成为关键参数,温度小幅提高就会导致聚酯的特性粘度有较大的降低,因此干燥时间应尽可能短些,以拓宽操作范围。

在干燥过程中,由于聚酯的干燥温度高,设备的料斗应具有良好的隔热性能并采用玻璃纤维作隔热层,应避免干燥的聚酯原料与外界空气的接触,因为聚酯原料会快速地吸收空气中的湿气。例如,完全干燥的聚酯原料与相对湿度为35%~40%的空气接触12min后,含湿量即达到0.005%。

(待续)

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